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Triple victoire dans l'Étape 4 pour l'équipe SCOTT-SRAM MTB Racing

Les spécialistes de cross-country de l'équipe SCOTT-SRAM MTB Racing sont aujourd'hui montés sur le podium à l'occasion de l'Absa Cape Epic, la course à étapes de VTT la plus difficile au monde. Andri Frischknecht et son partenaire Michiel van der Heijden ont remporté la 4e étape, devançant leurs coéquipiers Matthias Stirnemann et le champion olympique Nino Schurter. Les jeunes loups de SCOTT-SRAM, l'équipe de « remplacement » de Schurter et Stirnemann, ont fait un saut de la 9e à la 5e place au classement général, tandis que Schurter et Stirnemann sont passés à la 2e place avec un écart de 1 min 42 s sur Manuel Fumic et Henrique Avancini. Leurs adversaires les plus proches, Christoph Sauser et Jaroslav Kulhavy, sont à présent 33 secondes derrière en troisième position. Andri Frischknechtest est le deuxième plus jeune vainqueur d'étape de l'histoire de la course.

« On ne roule jamais selon un plan précis : on aime juste rouler », a expliqué Schurter. « Aujourd'hui, ça a bien fonctionné pour nos deux équipes, c'est fantastique. La dernière grosse ascension a été terrible, avec beaucoup de sable, mais nos deux équipes ont très bien géré et on a réussi à s'en sortir. Je suis extrêmement fier de pouvoir fêter une si belle victoire avec cette incroyable équipe. »

Andri Frischknecht était ravi du résultat. « On est très heureux et très surpris. Quand on a vu que l'étape faisait 112 km, notre principal objectif a été simplement de survivre. Mais cette victoire d'étape est extraordinaire. C'était une grande motivation que de rouler avec Nino et Matthias. Nous sommes restés avec un groupe important pendant la plus grande partie de la course, puis nous avons bien géré la dernière côte sablonneuse et avons commencé à nous dire que nous pourrions remporter l'étape. L'ascension a été horrible, mais on l'a fait ! » Van der Heijden ajoute : « C'est génial de gagner une étape dans cette incroyable course, surtout quand on y participe pour la première fois. »

Jenny Rissveds et Thomas Frischknecht continuent de mener dans la catégorie mixte. L'équipe SCOTT-SRAM Next Level a gagné pour la cinquième journée consécutive, étendant même sa confortable avance à 25 minutes. Rissveds et Frischknecht ont tous deux resserré leur écart sur la catégorie Mixte grâce à une nouvelle étape et ont presque 25 minutes d'avance sur Grant Usher et Amy Beth McDougall. Il s'agit de la première participation de Rissveds à la Absa Cape Epic et cette expérience lui plaît réellement : « C'est une étape longue et exigeante de plus dans les archives. Mais nous sommes en forme et tout s'est bien passé. Le plus grand défi se trouve devant nous avec l'étape-reine demain. L'équipe entière va donc passer une après-midi intense de régénération active. » 

« C'est génial de gagner une étape dans cette incroyable course, surtout quand on y participe pour la première fois.  » – Michiel van der Heijden

Avec deux victoires d'étape et une 2e place remportée, l'équipe fête sa journée la plus productive jusqu'ici dans l'Absa Cape Epic de cette année. Regardez ce que les jeunes loups de l'équipe SCOTT-SRAM ont à dire à propos de leur victoire et découvrez l'extraordinaire paysage dont les 1 350 participants de la Cape Epic ont pu profiter chaque jour.


Les spécialistes du cross-country prennent le pouvoir

L'Étape 4 a consisté en un trek de 112 km à partir de Elandskloof, près de Greyton, jusqu'au domaine viticole de Oak Valley, à Elgin. Pour cette journée, tout le monde s'attendait à ce que les pros du marathon passent à l'action et détrônent les rois du cross-country. Mais au lieu de cela, ça a été la journée des spécialistes du XC : Nino Schurter a jeté le gant, et ce faisant, il a guidé sa jeune équipe, composée de Frischknecht (champion de Suisse de cross-country U23 2015) et Van der Heijden (champion du monde de XC U23 2014), vers une victoire d'étape surprise.

La journée s'annonçait fraîche et nuageuse (un soulagement pour les coureurs, qui avaient littéralement cuit sous des chaleurs très élevées depuis le prologue), mais comme cela est le cas depuis le départ, le rythme de la course s'est encore une fois révélé fulgurant. Pendant la majeure partie de la journée, la bande de coureurs d'élite est restée groupée, jusqu'à ce que les leaders Hector Paez et Max Knox émergent par surprise en tête du peloton. Le duo semblait fort et trois heures après le début de l'étape, ils avaient réussi à creuser un écart de 45 secondes avec le groupe de poursuivants.

Le col de Botrivier a toutefois eu le dernier mot car les équipes ont dû fournir beaucoup d'efforts lors de son ascension sablonneuse. Ce sont les deux équipes SCOTT qui ont le mieux géré cette ascension, tandis que Christoph Sauser et Jaroslav Kulhavy, auparavant très en forme, ont déchiré le flanc de leur pneu. 

Étape 4

Elandskloof
Distance
112km
Ascension
2 150m
Oak Valley

Vélo SCOTT Spark RC 900 World Cup
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Vélo SCOTT Contessa Spark RC 900
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Chaussures VTT SCOTT RC
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Casque SCOTT Centric Plus (CE)
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Photos : Jochen Haar, Michal Cerveny, Greg Beadle, Nick Muzik