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Deux titres Cape Epic à portée de main

Le champion olympique Nino Schurter et Matthias Stirnemann, de l’équipe SCOTT-SRAM MTB Racing, poursuivent leur avancée vers le premier titre Absa Cape Epic avec une nouvelle victoire d’étape lors de l’évènement 2017. La 6e étape s’est déroulée confortablement pour Schurter et son équipier Matthias Stirnemann, qui remportent une victoire sur le sud-africain Max Knox et son équipier colombien Hector Paez. Grâce à cette victoire, ils prennent la tête du classement général avec une avance de presque sept minutes sur les seconds, Christoph Sauser et Jaroslav Kulhavy.

« L’objectif était simplement de rester avec Sauser et Kulhavy toute la journée et de s’assurer qu’ils ne s’échappaient pas, » explique Schurter. « Nous pensions qu’ils feraient une tentative aujourd’hui, mais après une crevaison de Christoph sur la première grosse descente, nous avons pu attaquer et nous échapper. Ensuite nous avons continué comme s’il s’agissait d’une course de cross-country habituelle. Pour nous, ces huit jours ont été huit jours de cross-country. »

« Je ne sais pas ce qui s’est passé aujourd’hui, mais nous avons beaucoup moins souffert qu’hier ! C’était une bonne journée sur les vélos, » explique Stirnemann. « Chaque jour je me sens plus fort en selle. J’ai bien récupéré hier soir ; cela s’est vu ce matin quand j’ai pu retrouver mon rythme beaucoup plus rapidement. »

Nino Schurter : « La dernière étape de demain sera courte. Mais l’Absa Cape Epic est une course à étapes, sur un terrain accidenté, et tout peut donc arriver à tout moment. La course n’est terminée que lorsque nous franchissons la ligne d’arrivée. » 

« Nous avons réussi à maintenir une solide avance, mais la dernière étape ne sera pas facile.  » – Nino Schurter, Champion olympique

L’Absa Cape Epic s’avère être un début de saison XC 2017 parfait pour l’équipe SCOTT-SRAM MTB Racing. Le champion olympique Nino Schurter et Matthias Stirnemann ont renforcé leur avance et continuent leur course vers une première victoire au classement général. Découvrez leur pilotage impressionnant lors de l’étape 6 autour du terrible Groenlandberg avec son sol rocailleux et ses pentes ultra raides.


L’étape reine - Pentes raides et sentiers rocailleux.

La sixième étape a été qualifiée d’étape reine de l’édition 2017 de l’Absa Cape Epic ; l’étape la plus difficile sur les 7 que compte la course. Les pilotes sont partis du Domaine viticole d’Oak Valley et se sont rapidement retrouvés confrontés au principal obstacle de la journée, une longue et titanesque ascension jusqu’au Groenlandberg. Lorsque l’on a demandé aux vétérans de l’Absa Cape Epic quelle était l’ascension la plus difficile jamais planifiée dans la course, leur réponse a été unanime : Groenlandberg. En 2017, ces sentiers accidentés sont de nouveau au programme, s’élevant à plus de 600 m le long des 9 km de la montée de cailloux et de sable. – L’inclinaison moyenne est de 7 % mais quelques sections atteignent plus de 20 %. Ce sont des sentiers techniques à l’arrière du Groenlandberg et le long de la réserve naturelle de Kogelberg qui attendent les 1 350 pilotes de la Cape Epic.

Une fois encore lors de cette course, le rythme a été donné dés le départ par les sud-africains Philip Buys et Matthys Beukes. Mais cette fois, ils étaient accompagnés de Rohrbach et Geismayr.

C’est lors de la descente depuis la crête du Groenlandberg que la course de Kulhavy et Sauser s’est véritablement terminée, lorsque ce dernier a subi une crevaison. Cela a permis à l’équipe SCOTT-SRAM MTB Racing d’entamer leur remontée.

Au ravitaillement eau numéro 2, le duo Centurion Vaude 2 avait une avance de 45 secondes sur le peloton mais ils ont été rattrapés peu après par les équipes SCOTT-SRAM MTB Racing et SCOTT-SRAM Young Guns. Andri Frischknecht a alors subi une crevaison tandis que les équipes Kansai Plascon et Centurion Vaude 2 diminuaient le rythme après le point ravitaillement eau numéro 3. Lors des 5 derniers kilomètres, on ne voyait plus que Schurter et Stirnemann. Ils n’ont pas seulement assuré là leur deuxième victoire d’étape, les titulaires du maillot jaune se dirigent en effet vers la dernière étape avec une avancée de 6 minutes et 49 secondes.

Dans la catégorie Mixte, la championne olympique Jenny Rissveds et Thomas Frischknecht ont gagné leur septième étape d’affilée et possèdent à présent une énorme avance de 54 minutes sur Grant Usher et Amy Beth McDougall ; Johan Labuschagne et Catherine Williamson étant ensuite 37 minutes derrière. 

Étape 6

Oak Valley
Distance
103 km
Ascension
2 750 m
Oak Valley

Vélo SCOTT Spark RC 900 World Cup
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Vélo SCOTT Contessa Spark RC 900
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Chaussures VTT SCOTT RC
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Casque SCOTT Centric Plus (CE)
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Photos : Jochen Haar, Michal Cerveny, Greg Beadle, Nick Muzik