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Champions de l’Epic

L’équipe SCOTT-SRAM MTB Racing a raflé le podium lors du dernier jour de course de l’édition 2017 de l’Absa Cape Epic. Nino Schurter et Matthias Stirnemann, ainsi que Jenny Rissveds et Thomas Frischknecht, ont remporté la victoire aujourd’hui dans leurs catégories respectives : Elite Homme et Mixte. L’équipe SCOTT-SRAM Young Guns, composée d’Andri Frischknecht et Michiel van der Heijden, a assuré aujourd’hui sa deuxième victoire d’étape lors de la 7e étape ralliant Oak Valley au Val de Vie. « Il s’agit de l’une des meilleures semaines de mes 30 ans de carrière cycliste », annonce Thomas Frischknecht. « Je suis extrêmement fier des résultats de toute l’équipe cette dernière semaine, pas seulement des coureurs mais aussi de toute l’équipe technique. Ce que ces gars ont fait pour nous vaut tout l’or du monde. Nous avons vécu cette semaine une expérience extraordinaire de passion pour le sport, dans le pur esprit Scott. Notre équipe de tête a réussi à effectuer 8 jours de course ardue sans un seul problème mécanique, c’est quasiment incroyable ! Ce qui me rend presque encore plus heureux que notre victoire au général, c’est l’incroyable performance réalisée par notre soi-disant « Back-up-Team ». Nos « Young Guns » n’ont pas seulement prouvé qu’ils étaient capables de concourir au plus haut niveau, avec deux victoires d’étape et leurs efforts incessants pour soutenir Nino et Matthias, mais leur performance générale a été époustouflante. »

L’actuel champion olympique et champion du monde a avoué que l’objectif avait toujours été de venir pour remporter l’Absa Cape Epic, mais seulement en 2018 : « Le plan, c’était de venir ici en 2018 pour gagner, mais nous avons pris un an d’avance ! » explique Schurter. « C’est vraiment particulier. Gagner les Jeux Olympiques puis venir en Afrique du Sud et gagner l’Absa Cape Epic... C’est formidable. Après Rio, j’avais toujours eu l’intention de venir pour gagner cette course, mais cela nous a pris par surprise. Je pensais que l’année prochaine serait la bonne. Nous sommes en avance sur le programme ! » La première victoire de Nino au général survient lors de sa quatrième participation à Cape Epic ; en 2014, il avait terminé en 5e position. 

« C'est génial de gagner une étape dans cette course incroyable, surtout quand on y participe pour la première fois.  » – Jenny Rissveds, championne olympique, championne du monde U23 et vainqueur de la Cape Epic.

L’équipe SCOTT-SRAM MTB Racing, composée de Nino Schurter, Matthias Stirnemann, Jenny Rissveds et Thomas Frischknecht, a dominé l’Absa Cape Epic, la course à étapes de VTT la plus difficile du monde. Découvrez les images de la dernière étape.

Cape Epic : Double victoire au général pour l’équipe SCOTT-SRAM MTB Racing.

Pour le dernier jour de l’Absa Cape Epic 2017, l’étape de 85 km était rapide depuis Oak Valley jusqu’au Val de Vie dans la région de Western Cape. Les concurrents de Cape Epic ont dû franchir le col de Franchhoek. Cette portion de 7 km, grimpant à environ 400 m, offre la dernière ascension principale de la Cape Epic avant de redescendre dans la magnifique vallée de Franchhoek. Après quelques tours et détours autour de Franschhoek et quelques autres petites ascensions, le parcours fait finalement passer les coureurs devant la prison de Victor Verster et la célèbre statue de Nelson Mandela faisant ses premiers pas vers la liberté. Et enfin, après 691 km depuis le départ à Meerendal et 15 400 m de dénivelé positif, la foule attendait les 1 161 concurrents encore en course (soit 86 % des participants) sur la ligne d’arrivée de Val de Vie.

Nino Schurter : “La semaine a été extraordinaire pour toute notre équipe. Nous avions toujours dit que nous voulions venir ici simplement pour faire une belle course et s’assurer que mes équipiers aient une première impression de la course, puis éventuellement revenir pour tenter la victoire en 2018. Mais grâce à un énorme travail d’équipe, et tout particulièrement une incroyable performance d’Andri Frischknecht et Michiel van der Heijden, nos Young Guns, toute la semaine s’est déroulée pour nous de la meilleure façon qu’il soit. Matthias et moi n’avons pas eu un seul problème mécanique, pas une crevaison, rien. C’était pour nous une semaine parfaite : nous avons roulé sans difficultés, toujours à notre rythme, nous n’avons fait aucune erreur majeure de stratégie, d’alimentation ou de récupération, et enfin, l’essentiel, nous disposions du vélo parfait et de l’équipement idéal pour gagner. Je suis hyper fier de toute notre équipe et de l’excellent soutien technique que nous avons reçu de la part de tous les membres du staff.”

Jenny Rissveds : “Je suis tellement soulagée. Gagner la Cape Epic est un truc énorme pour moi. Je n’avais jamais fait de courses à étapes et je n’étais pas vraiment sûre d’y arriver. Les huit derniers jours ont été riches en émotions. Le départ de la semaine a été rude avec des conditions particulièrement intenses : chaleur, sécheresse, vents violents, sentiers sablonneux... C’était la course dans sa version la plus difficile possible. Cependant, mon équipier Thomas Frischknecht m’a parfaitement guidée tout au long de la semaine. Je ne peux pas imaginer de meilleur compagnon de course que lui. Ce qui me rend encore plus fière que d’avoir gagné dans notre catégorie, c’est de voir comment notre équipe a travaillé cette semaine. Nous avons été comme une famille et notre soutien technique a été tout simplement formidable. Et puis j’avais un nouveau Scott Spark RC 900 ; je n’avais jamais roulé avec un 29 pouces avant. La tige de selle ajustable a également été une révélation pour moi ; je l’ai adorée et je n’envisage plus de rouler sans.”

Étape 7

Oak Valley
Distance
85 km
Ascension
1 350 m
Val de Vie à Paarl

Vélo SCOTT Spark RC 900 World Cup
Vélo SCOTT Spark RC 900 World Cup
Vélo SCOTT Contessa Spark RC 900
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Chaussures VTT SCOTT RC
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Casque SCOTT Centric Plus (CE)
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Photos : Jochen Haar, Michal Cerveny, Greg Beadle, Nick Muzik