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Ciudad del Cabo es una de las capitales con mayor diversidad del planeta. Fue descubierta por exploradores portugueses en busca de una ruta marítima que les permitiera llegar a la India, antes de convertirse en 1652 en una escala ideal para repostar víveres en las rutas comerciales de la época. Gracias a esta historia, el Cabo acogió a multitud de personas y culturas diferentes a lo largo de los siglos.



La diversidad no solo se manifiesta en la gente, sino también en el paisaje y el terreno, de manera que tenemos unos lugares increíbles para montar en una zona relativamente pequeña. La mayoría de los mejores senderos están a las afueras de Ciudad del Cabo o en la sierra que separa las llanuras del cabo de la zona de Overberg. Es una zona fundamentalmente agrícola, sobre todo de viñedos, donde también encontramos varias reservas naturales protegidas.


Andrew Neethling creció aquí y comenzó su carrera deportiva en los senderos de Helderberg Mountain y la Reserva Natural de Jonkershoek, donde hoy encontramos una red de senderos espectacular para montar horas y horas sin parar.


En Ciudad del Cabo siempre se ha vivido el ciclismo de montaña con intensidad, pero desde hace unos años el boom ha sido increíble: hay más ciclistas que nunca, y muchos propietarios agrícolas han decidido trazar senderos en sus tierras. Hasta tal punto es así que en algunas zonas se han asociado varios propietarios de explotaciones agrícolas para enlazar sus senderos y ampliar la red, lo que ofrece unas posibilidades increíbles para los ciclistas. Y ahora también se han abierto recorridos por el distrito central de negocios (CBD). En Table Mountain siempre ha habido muchas rutas de senderismo, pero hasta hace poco no se permitía circular en bicicleta: con unas vistas y unas montañas tan espectaculares, es difícil encontrar un lugar más pintoresco para disfrutar de la bici.


Andrew invitó a Scotty Laughland para enseñarle las rutas de trail secas y polvorientas del verano. Scott, acostumbrado a montar por barro y nieve, se mostró encantado con el cambio. Tras competir en la serie mundial de enduro, Scott venía ya bien entrenado y no tardó en adaptarse a rodar por gravilla suelta y rocas graníticas por los senderos del Cabo.



Helderberg/Steilte Trails

“En Helderberg Trails fue donde me estrené en las carreras de descenso. ¡Y cómo han cambiado las cosas desde entonces! Me acuerdo de que venía a montar y entrenar aquí varias semanas antes de la carrera, con mi bici de suspensión cero en compañía de mi hermano y otros colegas. Nos sobraba energía para subir las cuestas también a pedales. Recorríamos sobre todo rutas de senderismo y algún que otro sendero trazado especialmente para la carrera. En Helderberg Trails pasé muchas horas subiendo montañas mientras me preparaba para las carreras, ahí es donde crecí en mis años de adolescente. Y creo que eso también me resultó muy útil para mi carrera deportiva. Es como un círculo que se cierra: he ayudado a construir, a financiar y a gestionar un centro de trail y un bike park en las mismas montañas donde debuté en carreras de descenso. Llevo unos 20 años montando por esta zona.”

- Andrew


Jonkershoek

“Jonkershoek es un lugar especial en la historia del ciclismo de montaña de Suráfrica. En su época, fue uno de los primeros lugares que se popularizó para practicar el ciclismo de montaña de manera legal. Aquí participé en mis primeros campeonatos nacionales de XC y mi hermano compitió en el descenso. Es curioso, porque compitió en descenso antes que yo, a pesar de que yo soy mayor. Luego seguimos corriendo en muchas pruebas de descenso disputadas en Jonkershoek.  Era uno de los pocos sitios donde se disputaban competiciones de descenso. Aprendí muchísimo en estas montañas. Jonkershoek ha crecido mucho, y ahora tiene una red de rutas impresionante. Tiene unas vistas increíbles, y hay recorridos para rodar horas y horas sin parar. Helderberg Trails y Jonkershoek empezaron siendo senderos primitivos trazados por aficionados al ciclismo de montaña, pero en la actualidad son auténticos paraísos del trail perfectamente equipados y de categoría mundial. Se han trazado senderos artificiales y se han señalizado diferentes recorridos con diferentes niveles de dificultad. Ahora cuentan con personal dedicado a construir y mantener todos estos senderos. Todavía se disputan carreras aquí, pero lo que más se ve son ciclistas que vienen a diario a disfrutar de estas montañas, y me encanta.”

- Andrew


El distrito de negocios de Ciudad del Cabo

“Si nos paramos a pensarlo, montar por el distrito de negocios de Ciudad del Cabo es una experiencia muy especial. Es una prueba evidente de la popularidad del ciclismo de montaña. Lo que antes era prácticamente territorio vetado ahora acoge multitud de rutas perfectamente señalizadas. Hay una mezcla muy interesante de terrenos, desde roca granítica a bosques pasando por pedregales. Y si buscas unas vistas únicas, no hay nada como rodar por Lions Head o en las laderas de Table Mountain.”

- Andrew


En Ciudad del Cabo y sus alrededores hay ahora más senderos que nunca, y la combinación de recorridos de alta calidad y las vistas espectaculares han convertido a la capital surafricana en un destino internacional en auge. Es asombroso ver la evolución de Ciudad del Cabo, y sin duda representa una de las mejores maneras de descubrir nuestro precioso país. Andrew enseña a Scotty los tesoros ocultos del Cabo: ¡te invitamos a acompañarlos en su aventura!


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  • Fotos: Eric Palmer
  • Vídeo: Thomas Sandell
  • Texto: Eric Palmer