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Alex NICHOLS analiza su actuación en la Western States 100

03 julio 2017

Alex NICHOLS es una figura consagrada en carreras de montaña que debutó en la distancia de 100 millas (160 km) el año pasado en la RRR100. Y la ganó. Alex decidió darse otra oportunidad en idéntica distancia en la legendaria Western States 100 frente a la élite de la disciplina; siguió su estrategia, corrió a su ritmo, sin estridencias, en un recorrido más difícil del habitual. El resultado dejó a todos alucinados, y aquí te explicamos todo lo que pasó en ese día tan especial para él.

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El entrenamiento que hiciste antes de la carrera no fue el ideal. ¿Crees que eso influyó, para bien o para mal, el día de la carrera?

En marzo y abril apenas pude entrenar por una lesión en el pie. Esto significa que solo tuve seis semanas para preparar la Western States 100 y una para descansar. No es ni mucho menos lo ideal para una carrera de 100 millas. Antes de la prueba tuve tiempo de adquirir forma, llegué a correr hasta 145 millas (unos 230 km) con más de 7500 m de ascenso acumulado, y tuve la suerte de que me respetaran las lesiones. Era poco tiempo para entrenar, pero creo que me ayudó a llegar a la carrera relativamente fresco. En solo seis semanas no da tiempo a sentirte quemado ni sobreentrenado. En cierta forma, creo que me sirvió de ayuda tener tan poco tiempo de preparación, pero no es algo que recomendaría a todo el mundo.

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Tim Tollefson te hizo de liebre. ¿Nos puedes contar qué relación tienes con él y cómo te ayudó a mantenerte en carrera?

Conocí a Tim en los Campeonatos del Mundo 2015 de la IAU, fuimos compañeros de equipo. Los dos hemos tenido una formación parecida, corrimos en pruebas de pista y de cross mientras estábamos en la universidad. Me llamó y se ofreció a hacer de liebre para mí. Al principio no tenía muy claro si era buena idea utilizar a otro corredor de liebre, era algo nuevo para mí, pero Tim ya había actuado de liebre para David Laney en la Western States y pensé que me resultaría útil contar con su conocimiento del recorrido. En el día de la carrera, el conocimiento que Tim tenía del recorrido acabó siendo esencial para que saliera todo tan bien. Hizo un trabajo impecable, me anticipaba todo lo que venía y me indicaba cómo afrontar cada tramo de la carrera. Fue muy paciente conmigo, y me guió por los últimos tramos del recorrido cuando me empezaron a fallar las piernas y la cabeza. Sin Tim, no creo que hubiera podido aguantar el ataque de Mark Hammond a última hora desde la tercera posición.

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Quedaste primero en tu primer ultra trail, segundo en el segundo... ¡lo tuyo son las ultra trail! ;-) Dijiste que la parte de la carrera que pasa por el cañón se adaptaba muy bien a tu manera de correr, ¿crees que una carrera de 100 millas con un recorrido más abrupto se ajustaría mejor a tus condiciones? Por ejemplo, la UTMB, HardRock o La Diagonale des fous...

Sin duda, el recorrido de la Western States 100 no es de los que mejor se me dan por el perfil de la carrera, pero tenía muchas ganas de participar porque es una carrera legendaria y muy competitiva. En el futuro me gustaría probar en una carrera de 100 millas con más montaña, como la UTMB o Hardrock, pero tampoco quería precipitarme y participar en esas carreras antes de tiempo: pensé que sería mejor probar con carreras de 15 a 18 horas para ver qué sensaciones tenía antes de meterme en carreras de 24 horas. Visto lo bien que me ha ido hasta ahora, creo que ya sí estoy preparado para dar el siguiente paso.

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La siguiente carrera es la RRR100, ¿me equivoco? Se te puede dar bien. ¿Te sientes más confiado en tus posibilidades ahora que ya has disputado dos carreras de 100 millas, o crees que afrontar tu primera carrera en esa distancia el año pasado sin saber lo que te esperaba acabó siendo una ventaja para ti?

Estoy muy ilusionado con volver a la RRR100. Esta carrera es una de las mejor organizadas en las que he participado y además son muy simpáticos. Y por si eso no fuera suficiente, el recorrido está precioso en esa época del año. Tengo muchas ganas de volver y corregir algunos errores de poca importancia que cometí en mi debut. Conozco el recorrido, y eso es muy importante, tengo experiencia en la ruta que se sigue y creo que en 2017 podré mejorar mi marca.

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