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The Absa Cape Epic is known as the most brutal mountain bike stage race in the world. Wild and open, sometimes inhospitable and other times staggeringly beautiful, the Western Cape region of South Africa both tests and surprises all who tackle its ungroomed trails. 1350 riders are challenged mentally, physically and emotionally- and both equipment and spirit are pushed to the limit due to some of the most severe conditions you could find at any mountain bike competition. SCOTT-SRAM MTB Racing, the World`s number 1 XC team, managed to be the dominating team at the 2017 Absa Cape Epic and not only to win the most stages, but also to win two overall categories. It`s been eight days packed with drama, pain and glory. Click the stories below and learn what it takes to be successful at the World`s toughest race.


Epic Champions

Stage 7

Six riders, seven winners- SCOTT-SRAM MTB Racing swept the podium on the final race day of the 2017 Absa Cape. Nino Schurter and Matthias Stirnemann as well as Jenny Rissveds and Thomas Frischknecht today have won their respective categories, the Men's Elite and the Mixed Category, aboard their SCOTT Spark RC 900 Worldcup. SCOTT-SRAM Young Guns Andri Frischknecht and Michiel van der Heijden secured their second stage win today at the 7th stage from Oak Valley to Val de Vie. One of the most successful weeks in the history of the team came to a glorious end. Check out the images, edit and all the emotions of this great event.

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Pentes escarpées et sentiels rocailleux

Étape 6

L'Absa Cape Epic est connue pour être la course de VTT la plus difficile au monde. Lorsque les vétérans de l’Epic ont dû dire quelle était la côte la plus rude de l’histoire de cette course à étapes, leur réponse était unanime : Groenlandberg. Cependant, les champion olympique et champion du monde Nino Schurter et Matthias Stirnemann n’ont pas été très impressionnés par le terrain escarpé et rocailleux. L’équipe d’élite de l’Absa Cape Epic SCOTT-SRAM MTB Racing a continué sa progression vers une victoire finale, avec une nouvelle victoire d’étape glorieuse lors de la course 2017. Découvrez la course dans l’une des zones pour VTT les plus incroyables d’Afrique du Sud.

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Prêts pour une finale palpitante

Étape 5

L’Absa Cape Epic 2017, connue comme la course à étape de VTT la plus difficile au monde, sera le théâtre d’une finale palpitante, car le champion olympique Nino Schurter et son coéquipier Matthias Stirnemann de l’équipe SCOTT-SRAM MTB Racing ont remporté leur première étape vendredi, remportant ainsi la première place. Nino Schurter explique : « Notre objectif initial n’était pas de remporter le maillot jaune, mais maintenant que nous l’avons, nous allons tout faire pour le garder. » Dans la catégorie mixte, Jenny Rissveds et Thomas Frischknecht ont également remporté une immense victoire d'étape et seule une catastrophe majeure pourrait à présent les empêcher d’obtenir le titre dimanche à Val de Vie, lors de la dernière étape.

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Triple victoire lors de l’étape 4 pour l’équipe SCOTT-SRAM MTB Racing

Étape 4

Les spécialistes de cross-country de l’équipe SCOTT-SRAM MTB Racing sont aujourd'hui montés sur le podium à l'occasion de l’Absa Cape Epic, la course à étapes de VTT la plus difficile au monde. Andri Frischknecht, le 2e plus jeune coureur de l’histoire de cette course à remporter une étape, et son partenaire Michiel van der Heijden, ont remporté la 4e étape, devançant leurs coéquipiers Nino Schurter, champion olympique, et Matthias Stirnemann. Jenny Rissveds et Thomas Frischknecht continuent de mener la catégorie mixte et ont affirmé leur avance générale. Avec deux victoires d’étapes et une 2e place, l’équipe a connu aujourd’hui la journée la plus réussie de l’Absa Cape Epic de cette année. 

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Support technique de l'Epic

Étape 3

Participer à la course à étapes la plus difficile au monde n'est pas un enfer seulement pour les coureurs. Cet événement représente également un défi logistique sans égal pour les équipes techniques. S'occuper d'une équipe professionnelle,’ comme celle de SCOTT-SRAM MTB Racing avec ses six athlètes champions olympiques, demande une préparation logistique intense et un programme de support technique 24 h/24. “Gérer le côté matériel des ce type d'événements n'est certes pas une mince affaire, mais le plus grand défi de la Cape Epic reste toutefois de maintenir un niveau maximal de maintenance des vélos tout au long de la semaine. Lors d'une semaine dans des conditions aussi intenses, vous tombez facilement dans une routine, et c'est à ce moment-là que vous faites des erreurs”, explique Yanick Gyger, responsable mécanicien de l'équipe SCOTT-SRAM MTB Racing.

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Une journée pour recharger les batteries

Étape 2

Des températures excessivement élevées, du vent, de la sècheresse et des sentiers difficiles : les 1 350 coureurs de l'Absa Cape Epic 2017 en Afrique du Sud affrontent chaque jour des conditions extrêmes. Pour participer à la course à étapes la plus difficile au monde avec ses 691 km et ses 15 400 m d'ascension répartis sur la semaine, il faut une discipline stricte, non seulement pour trouver son propre rythme, mais aussi en termes de récupération quotidienne et d'hygiène alimentaire, deux éléments indispensables. Lisez le récit de l’expérience des champions olympiques de notre équipe, Jenny Rissveds et Nino Schurter, et découvrez comment s'est terminée pour l'équipe SCOTT-SRAM MTB Racing l'étape 2 raccourcie.

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Chaleur, poussière et douleur - la brutalité de l'Epic

Étape 1
Après le prologue, les coureurs seront emmenés à Hermanus, une petite ville côtière à la pointe sud du continent africain, connue pour l'observation des baleines et les randonnées le long de la magnifique crête montagneuse qui longe la côte. Les participants au Cape Epic rêveront probablement de pouvoir s'asseoir à bord d'un bateau, à attendre les baleines tout en profitant du vent frais du large. Sauf lorsqu'un vent froid souffle des montagnes, la chaleur est sans merci et la course cycliste dans ces conditions est davantage une lutte contre les éléments qu'une simple appréciation de la nature. Lors de l'étape 1, les 1350 coureurs devront parcourir 101 km et 2300 m d'ascension dans une chaleur oppressante et des conditions extrêmes.
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Vélos de l'Epic – Les montures de nos Pros

Prologue

Pour la nouvelle saison de course, les membres de la SCOTT-SRAM MTB Racing ont dû essayer le nouveau vélo l'équipe, le Spark RC 900 Worldcup. Et quelle meilleure occasion pour les tester que la course à étapes la plus difficile au monde, la légendaire Absa Cape Epic ? Des pistes poussiéreuses parcourues dans des conditions arides chaque jour, les plus rudes que le matériel ait à supporter.  Pour l'occasion, les champions olympiques Jenny Rissveds et Nino Schurter sont équipés du vélo SCOTT Spark RC 900 Worldcup.

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L'Absa Cape Epic 2017

L'itinéraire du Cape Epic de cette année emmènera les coureurs à travers 691 km de campagne dans la province du Western Cape, en Afrique du Sud, et leur fera grimper de nombreuses collines : le dénivelé positif cumulé sur les huit jours sera de 15 400 m. Le prologue, qui se déroulera au domaine viticole de Meerendal, offrira un départ spectaculaire sur un sentier étroit. L'événement se terminera une semaine plus tard près de Franschhoek. Entre ces dates clés, le village de la course sera installé dans les cottages d'Elandskloof à Greyton pour deux nuits et dans le domaine d'Oak Valley à Elgin pour trois nuits.
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