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Retour à la normale en natation

Lorsque le fameux coup de feu a retenti à la Pier de Kailua-Kona, les 50 professionnels se sont précipités vers la première bouée comme si toute la course se jouait à cet endroit. Alors que l'océan était clément cette année, avec de petites vagues et des courants faibles, la vitesse des concurrents les plus rapides était implacable. A mi-chemin de la bouée de demi-tour, les concurrents se sont séparés en deux groupes et Kienle était dans le deuxième. Après les 3,8 kilomètres dans l'océan Pacifique, l'athlète SCOTT est arrivé à la T1 avec un retard d'environ quatre minutes. Excepté pour l'année dernière, où il avait terminé la partie natation juste derrière le premier groupe, un handicap de trois à cinq minutes est plutôt habituel, aucune raison de stresser.



La nouvelle norme à vélo

Lors de l'épreuve de vélo, Sebastian s'est retrouvé dans un deuxième groupe plus grand et suivant le premier à environ quatre minutes. Peu après le début de la portion vélo, l'Allemand a lancé une attaque et, malgré le rythme rapide du premier groupe, a rapidement réduit l'écart. Au 60e kilomètre, Kienle et l'Autrichien Michael Weiss rattrapaient le groupe de tête. Quelques kilomètres plus tard a débuté la grimpée vers le point de demi-tour d'Hawi et c'est là qu'a commencé le feu d'artifice. Pendant la montée, de multiples accélérations de la part de différents coureurs ont été neutralisées, mais le groupe a alors commencé à se désagréger. La descente après le point de demi-tour verra davantage de victimes du rythme effréné imposé dans le groupe de tête, qui sera ainsi réduit à sept concurrents. Le retour vers Kailua-Kona sur le Queen-K restera sans évènement majeur. Le groupe des sept est resté groupé et la plupart des coureurs se sont relayés en tête afin de creuser l'écart avec les groupes de derrière. Sebastian a alors testé ses concurrents avec une attaque sur les 30 derniers kilomètres mais a rapidement décidé d'économiser son énergie pour la partie course à pied. Le célèbre “Uberbiker” avait expliqué plus tôt dans la saison que s'échapper à vélo devenait de plus en plus difficile et qu'il travaillait sur différentes stratégies afin de battre les concurrents capables de le suivre pendant les sessions cyclistes. Les sept du groupe arriveront au T2 les uns après les autres. Une situation dans laquelle Kienle n'aurait pas été à l'aise il y a quelques années. 


Au-delà du normal en course

Kienle est sorti de la tente de transition derrière le champion du monde 2015 Jan Frodeno et a rapidement réduit l'écart avec son compatriote. Au coude-à-coude, les deux coureurs sont sortis d'Ali’i Drive vers le premier point de demi-tour, devant un large public très enthousiaste. Sur le retour vers la ville, ils couraient toujours ensemble mais ils avaient creusé un écart avec le reste du groupe de plus de deux minutes. Sur Palani Road et en dehors de la ville, Frodeno a lancé une attaque et distancé Kienle de quelques secondes. Sur la longue ligne droite de Queen-K, Frodeno a commencé à s'éloigner de Kienle et, au moment d'entrer dans le tristement célèbre Energy Lab, il avait confirmé son avantage à plus de deux minutes. Alors que Kienle courait toujours aussi vite, Frodeno a semblé avoir réussi à en garder sous la pédale. Toujours dans la même configuration, les deux coureurs sont sortis de l'Energy Lab et se sont dirigés vers la ville où la foule attendait un duo gagnant d'Allemands. Sur un total de huit heures et 10 minutes, Kienle a passé la ligne d'arrivée seulement 3,5 minutes derrière le champion en titre Jan Frodeno. « Jan est actuellement le plus fort et cela me motive à travailler dur l'année prochaine, » affirme Kienle. « Je ne suis pas loin, pas exactement là où je voudrais être, mais je dois m'en contenter. »