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Kate Courtney et Lars Forster rejoignent le team SCOTT-SRAM MTB Racing

03 janvier 2019

Kate Courtney et Lars Forster rejoignent le team SCOTT-SRAM MTB Racing

SCOTT-SRAM atteint le #nextlevel avec de gros changements au sein de l’équipe. La Championne du Monde Kate Courtney (USA) et le Champion d’Europe Lars Forster (SUI) sont les nouvelles recrues de la maison SCOTT-SRAM.

L’équipe SCOTT-SRAM MTB Racing prépare son futur en vue de la prochaine échéance Olympique avec des changements significatifs. Kate Courtney et Lars Forster, deux athlètes d’exception, rejoignent l’équipe. Nino Schurter Champion Olympique et Champion du Monde, et Andri Frischkecht sont conservés dans le team. Matthias Stirnemann (SUI) et Michiel van der Heijden (NED) quittent l’équipe.

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Peu avaient parié sur Kate Courtney pour ramener une médaille aux Championnats du Monde. Vainqueur de la Cape Epic et championne des Etats-Unis pour sa première année en tant que pilote élite, elle était considérée comme une favorite seulement par une poignée d’experts, optimistes, qui connaissaient parfaitement son potentiel. Cependant, en gagnant la course de sa vie elle a non seulement stupéfait la compétition mais aussi la communauté entière du vtt.

Le team SCOTT-SRAM a cru en ses talents avant les Championnats du Monde et est persuadé que ce n’est qu’une étincelle avant le feu d’artifice. Bienvenue Kate !

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Née au pied du Mont Tamalpais, comté de Marin en Californie, les trails de Kate sont ceux connus pour être les premiers empruntés par les pionniers de l’histoire du vtt.

Kate est décrite comme une personne qui sait exactement ce qu’elle veut et est prête à se donner à 110% pour atteindre ses objectifs. Le titre de Championne du Monde a été décroché plus précocement qu’imaginé, même pour elle, mais elle a cru en elle tout le temps en travaillant dur pour obtenir le maillot arc-en-ciel. Son futur va lui apporter beaucoup de changement. Nouvelle équipe, nouveau vélo et de grosses attentes par rapport à son statut. Elle a donné quelques explications quant à sa vision :

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« Je suis très excitée de rejoindre le team SCOTT-SRAM. Le team représente une opportunité incroyable pour moi de travailler avec la légende Thomas Frischknecht et de rouler avec mes talentueux coéquipiers, notamment le Champion du Monde Nino Schurter. »

« Je suis très excitée de rejoindre le team SCOTT-SRAM. Le team représente une opportunité incroyable pour moi de travailler avec la légende Thomas Frischknecht et de rouler avec mes talentueux coéquipiers, notamment le Champion du Monde Nino Schurter. Le team possède une atmosphère unique qui tend à maintenir un niveau de champions tout en conservant l’enthousiasme et l’amour du sport à tous les niveaux. Je suis fière de pouvoir apprendre par le biais de personnes chevronnées ayant une passion poignante pour le sport et une forte expérience pour poursuivre des objectifs majeurs et atteindre le rêve Olympique. Avec leur support et une vision partagée du futur j’ai hâte de me mettre à l’œuvre et voir ce que nous pouvons accomplir ensemble en 2019 et par la suite. »

Kate Courtney, 23 ans, est née et vit dans le berceau historique du vtt dans la Baie de San Francisco, elle a été diplômée de l’Université de Stanford avant de se dédier à 100% à son sport. A son palmarès figure ses 12 titres de championne Nationale (USA). En 2017, elle remporte le classement général de la Coupe du Monde U23 et une médaille d’argent aux Championnats du Monde U23.

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Lars Forster – Champion d’Europe 2018

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Une autre recrue importante au sein du team SCOTT-SRAM est Lars Forster. Comme beaucoup de pilotes Suisses, l’ancien champion du Monde U23 était jusqu’à présent dans l’ombre de Nino Schurter. Aux championnats d’Europe à Glasgow de cette année, il est sorti de l’ombre justement pour franchir brillamment la ligne d’arrivée en premier.

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Le pilote est multi-talentueux puisqu’il est actuellement Champion Suisse de Cyclo-Cross. Lars est habitué aux podiums de Coupe du Monde et est dans le top 10 du classement UCI. Ses ambitions correspondent à celles de Kate.

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L’athlète Olympique de 25 ans raconte : « Pour se perfectionner autour de l’objectif Olympique de Tokyo, c’est un avantage indéniable d’être aux côtés du coureur le plus rapide au monde Nino Schurter. Depuis le début de ma carrière, c’était un rêve de devenir un pilote au sein du team de Thomas Frischknecht, mon idole de jeunesse. Ensemble nous allons pouvoir atteindre le niveau supérieur. »

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« Pour se perfectionner autour de l’objectif Olympique de Tokyo, c’est un avantage indéniable d’être aux côtés du coureur le plus rapide au monde Nino Schurter. Depuis le début de ma carrière, c’était un rêve de devenir un pilote au sein du team de Thomas Frischknecht, mon idole de jeunesse. Ensemble nous allons pouvoir atteindre le niveau supérieur. »

Le directeur sportif du team Thomas Frishknecht connait parfaitement Lars Forster. Non seulement Lars vit très près du siège du team, mais c’est aussi un coéquipier d’entrainement d’Andri Frischknecht et un ami proche de Yannich-the-Mechanic Gyger. Après tout ce temps, le team est super enthousiaste d’accueillir Lars dans la famille !

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Le leader de l’équipe Nino Schurter peut mesurer la saison exceptionnelle qu’il a réalisé. Il a achevé l’un de ses plus grand succès jusqu’alors. Historiquement, il est le premier pilote de vtt à être élu Athlète Suisse de l’année. Il serait faux de penser que pour un Champion Olympique, du Monde et vainqueur du classement général de la Coupe du Monde ce n’est pas très important ! N1NO a été nominé 9 fois avant d’être récompensé comme le meilleur parmi les meilleurs. Finalement, il termine devant la star du tennis Roger Federer et devant la légende du ski de fond et Champion Olympique Dario Cologna.

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Le talentueux Andri Frischknecht, 24 ans, complète l’équipe masculine. En 2018, il a fait d’énorme progrès. Il a atteint deux fois le Top 10 en Coupe du Monde, et a accroché la 13ème place aux Championnats du Monde et remporté la médaille de bronze aux championnats de Suisse. Gardez un œil sur cette jeune star !

Nous sommes malheureusement contraints de dire adieu à deux pilotes. Après 4 années au sein du team SCOTT-SRAM, le champion néerlandais Michiel van der Heijden se tourne vers un nouvel avenir. Matthias Stirnemann, vainqueur de la Cape Epic, quitte aussi l’équipe, de retour dans son ancien team Möbel-Märki.

Merci les gars pour ces beaux moments. #teamisteam

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Le directeur sportif Thomas Frischknecht est particulièrement content de son nouveau team : « nous attaquons la 18ème saison du team et les nouvelles recrues n’ont jamais été aussi prometteuses avec les deux Champions du Monde et le Champion d’Europe sous nos couleurs. C’est aussi vraiment bien d’avoir une femme de retour dans l’équipe. Tous ensemble avec le staff, nous allons avoir de bons moments en compétition ! »

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