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Les frères Yates remportent le maillot blanc de manière consécutive au Tour de France

24 juillet 2017

La fin du Tour de France a vu Simon Yates officiellement récompensé à Paris du maillot blanc du meilleur jeune coureur. Yates complète le résultat de son frère jumeau Adam Yates, qui remportait il y a 12 mois le même maillot pour l’équipe ORICA-SCOTT. Ainsi, ils sont les premiers frères à partager ce titre de manière consécutive.

« Je trouve ça génial, » explique Yates au sujet de leur exploit. “J’espère que c’est quelque chose dont on se souviendra. C’est une grande réussite pour deux frères d’avoir chacun remporté le maillot blanc l’un après l’autre.” La régularité du coureur de 24 ans sur ce Tour de trois semaines et ses 3 540 km lui a permis de terminer en septième position au classement général. Il a pris le maillot blanc dès la cinquième étape et a su le conserver jusqu’à l’arrivée à Paris. Le deuxième meilleur jeune coureur, Louis Meintjes (de l’équipe UAE Team Emirates), a terminé à deux minutes et six secondes derrière Yates. Pour fêter sa réussite, SCOTT Sports lui a offert un Addict RC spécial blanc et noir, un Road RC blanc et un casque Cadence pour la dernière étape à Paris.

« J’ai tenté d’attaquer quand je le pouvais, tout en essayant d’économiser de l’énergie en restant dans les roues lorsque c’était le moment, » élabore Yates. “Dès que j’ai l’opportunité d’attaquer, j’aime courir de manière agressive. C’est génial pour les fans, mais courir pour le classement général signifie aussi choisir le bon moment pour attaquer et pour rester en retrait. Et c’est ce que je suis en train d’apprendre. Beaucoup de choses m’ont permis d’en arriver là durant ces trois semaines. J’ai réalisé un bon départ et j’ai pu faire la différence assez tôt dans la course.  Louis a très bien couru et a essayé de gagner du temps sur moi, mais j’ai tenu bon.”

« Dès le moment où j’ai rejoint l’équipe, nous savions que c’était notre objectif : courir pour une bonne place au classement général. Nous avons gardé la même approche que pour les autres courses, sans pression, et je pense que c’est la bonne manière de faire. “Notre campagne du Tour de France est sans conteste un succès, » affirme White. “C’est la première fois que Simon vise le classement général au Tour. Nous savions que gagner le maillot blanc nous placerait dans le top 10 du classement général, parce que nous connaissons le talent de Meintjes. Nous savons que nos leaders sont capables de monter sur le podium, et ils vont encore s’améliorer. Et nous savons désormais que, peu importe la course, nous pouvons les soutenir avec différentes combinaisons.”

Tour de France – Classement général FINAL :

1. Chris Froome (Team Sky) 86:20:55
2. Rigoberto Uran (Cannondale-Drapac) +0:54
3. Romain Bardet (AG2R La Mondiale) +2:20
7.  Simon Yates (ORICA-SCOTT) +6:14

Tour de France – Meilleur jeune coureur :

1. Simon Yates (ORICA-SCOTT) 86:27:09
2. Louis Meintjes (UAE Team Emirates) +2:06
3. Emanuel Buchmann (Bora-Hansgrohe) +27:07